A new generation of Muslim religious leaders in Israel

We were privileged yesterday to host Kadi Iyad Zahalka, the new kadi of Jerusalem, at ICCI’S monthly lecture series on MEETING RELIGIOUS LEADERS.

Kadi Zahalka is part of a new generation of kadis (Muslim judges) in Israel who are intelligent, effective and energetic in their commitment to their professional work in the Muslim courts of the state of Israel. Born in the village of Kafr Kara, in the Wadi Ara section of Israel, south of Haifa, Kadi Zahalka studied Law at Tel Aviv University. Following Law School, he was elected as the vice-chairperson of this local council, a position in which he served for three years.

After he discovered that politics was not for him, he became active in the Shari’a courts of Israel and served for 6 years as the Director of these Muslim courts in Israel. In 2009, he was appointed as the kadi of Haifa and this past March, 2012, he was appointed the kadi of Jerusalem. Kadi Zahalka has written two books and many articles and is now finishing his doctorate at the Hebrew University in Jerusalem on the Fiqh al Aqalliyyat Doctrine, the Muslim Minority Jurisprudence, and its implications regarding Muslims in Israel.

Kadi Zahalka talked to us about the “revolution” that has taken place in the Muslim religious courts in Israel. Since the change in the law in 2001, the criteria for becoming a kadi have been dramatically upgraded. Each kadi needs to have higher education in Islam from a recognized university in Israel or he must have at least 6 years of experience as a lawyer in Israel. In addition, he must be actively religious, and a person of high integrity. Moreover, he must pass a very difficult exam in Islamic Law (which most candidates fail, according to him!).

Today there are 11 kadis in Israel—1 in each of 8 regions of the country and 3 on the Appeals Board. Each kadi had the status of a Shofet (judge) in the civil service of Israel. These kadis are becoming the highly respected religious leaders of the Muslim community of over 1.2 million Muslim citizens of Israel. When a kadi walks into a mosque, the imam will acknowledge his presence and often ask him to lead the prayers or preach the sermon.

In addition to his work as a judge, Kadi Zahalka is active in interreligious relations. He spoke at our Iftar dinner and seminar last summer and is open to meeting Jews and the Jewish community of Israel in serious and sensitive dialogue.

We in ICCI are pleased that we can call Kadi Zahalka –and many other kadis in Israel –our friend. He is a person of great knowledge and integrity, with superior communications skills, making him a sought-after lecturer in Israel these days. Moreover, I believe that it is important for the Jews of Israel (and abroad) to know that there is a new generation of kadis in Israel who are not only earning the respect of their own community but also of the Jewish community in Israel as well.

L’Shalom,

Rabbi Dr. Ron Kronish

Read this in Hebrew and/or Arabic, under the cut…

דור חדש של מנהיגי דת מוסלמים בישראל

היתה לנו הזכות אתמול לארח את הקאדי איאד זחאלקה, הקאדי החדש של ירושלים, במסגרת סדרת ההרצאות החודשית של ICCI בסימן מפגש עם מנהיגי דת מקומיים.

 קאדי זחאלקה הוא חלק מדור חדש של קאדים (דיינים על פי חוקי הדת המוסלמית) בישראל, שהינם אינטליגנטים, יעילים, נמרצים, ומחוייבים עמוקות לעבודתם המקצועית בבתי הדין השרעיים במדינת ישראל. הוא נולד בכפר קרע, באיזור ואדי ערה (מדרום לחיפה), ולמד משפטים באוניברסיטת תל אביב. לאחר לימודיו, קאדי זחאלקה נבחר לסגן יו”ר מועצה מקומית זו, משרה אותה מילא במשך שלוש שנים.

לאחר שגילה שהפוליטיקה אינה בשבילו, הוא החל לפעול במסגרת בתי הדין השרעיים בישראל, ואף שימש כמנהלם במשך שש שנים. ב-2009, קאדי זבדה מונה לקאדי של חיפה, ובמרץ זה, הוא מונה לקאדי של ירושלים. הוא כתב שני ספרים ומאמרים רבים, וכעת מסיים את הדוקטוראט שלו באונירבסיטה העברית בירושלים בנושא דוקטורינת פקה אל אקלייאת (הלכה למיעוטים המוסלמיים) והשלכותיה לגבי המוסלמים בישראל.

 קאדי זחאלקה דיבר איתנו ה”מהפיכה” שהתרחשה בבתי הדין הדתיים המוסלמיים בישראל. מאז השינוי בחוק בשנת 2001, הקריטריונים לקבלת משרת קאדי שודרגו באופן משמעותי. לכל קאדי צריכה להיות השכלה גבוהה באסלאם מאוניברסיטה מוכרת בישראל, או לפחות שש שנות ניסיון כעו”ד. בנוסף, הוא חייב להיות אדם דתי באופן פעיל, בעל יושרה מקצועית ואישית, ועליו לעבור בחינה קשה ביותר בהלכה אסלאמית (בה נכשלים רוב המועמדים, לדברי קאדי זחאלקה!).

 כיום יש 11 קאדים בישראל – 1 בכל אחד מ-8 איזורי הארץ ו-3 בוועדת הערעורים. לכל קאדי יש מעמד של שופט בשירות המדינה. קאדים אלה הופכים למנהיגי הדת הנכבדים של קהילת המוסלמים אזרחי ישראל, המונה מעל 1.2 איש. כאשר קאדי נכנס למסגד, האמאם יחלוק לו כבוד ולעיתים קרובות אף יבקש ממנו להוביל את התפילה או לשאת דרשה.

בנוסף לעבודתו כשופט, קאדי זחאלקה פעיל בקידום יחסים בין-דתיים. הוא היה הדובר המרכזי בסמינר וסעודת איפטאר שערכנו בקיץ שעבר, והוא פתוח למפגשים עם יהודים ועם הקהילה היהודית בישראל לצורך דיאלוג רציני ורגיש.

 אנו ב-ICCI שמחים על כך שאנו יכולים לראות בקאדי זחאלקה—ובקאדים רבים אחרים בישראל—ידיד שלנו. הוא אדם בעל ידע רב, יושרה, ומיומנויות תקשורת מעולות, מה שהופך אותו למרצה מבוקש בישראל בימים אלה. יתרה מזאת, אני מאמין שחשוב שיהודים בישראל (ובחו”ל) יהיו מודעים לכך שיש דור חדש של קאדים בישראל שזוכים לא רק לכבוד מקהילותיהם שלהם אלא גם מהקהילה היהודית בישראל.

 לשלום,

הרב ד”ר רון קרוניש

————

جيل جديد من الزعماء الدينيين في إسرائيل

نشر في 29 أيار/ مايو 2012 بواسطة رون كرونيش

كان لنا بالأمس فرصة عظيمة باستضافة القاضي إياد زحالقة، القاضي الجديد في القدس في سلسلة  المحاضرات الشهرية التي تعقد في ICCI  عن إجتماع القادة الدينيين.

القاضي زحالقة هو عنصر من جيل جديد  من القضاة المسلمين في إسرائيل الذين يتميّزون بالذكاء والفعالية والنشاط في إلتزامهم في عملهم المهني في المحاكم الإسلامية في دولة إسرائيل. ولد في قرية كفر قرع، ناحية وادي عارة في إسرائيل، إلى الجنوب من حيفا، درس القاضي زحالقة الحقوق في جامعة تل أبيب. وبعد ذلك، إنتُخب كنائب رئيس لهذا المجلس المحلي، شغل هذا المنصب لمدة ثلاث سنوات.

بعدما اكتشف أن السياسة ليست له، أصبح ناشطاً في المحاكم الشرعية في إسرائيل وعمل 6 سنوات كرئيس لهذه المحاكم الإسلامية في إسرائيل. في عام 2009، عُيّن قاضياً في حيفا، وفي آذار/مارس المنصرم 2012 عُيّن قاضياً للقدس. كتب القاضي زحالقة كتابين والعديد من المقالات، وينهي حالياً رسالة الدكتوراة في الجامعة العبرية في القدس عن موضوع “مذهب فقه الأقليات الإسلامية وأثارها المترتبة بشأن مسلمي إسرائيل”.

تحدّث لنا القاضي زحالقة عن الثورة التي وقعت في المحاكم الدينية الإسلامية في إسرائيل. بعد تعديل القانون في 2001 ،  حيث تمّ رفع مستوى المعايير للقاضي بشكل كبير . يحتاج كل قاضي أن يحصل على تعليم عالي في الإسلام من جامعة في إسرائيل معترف بها أو أن تكون لديه خبرة لا تقل عن 6 سنوات في القضاء الإسرائيلي. علاوة على ذلك، يجب أن يكون ناشطاً دينياً، وإنساناً نزيهاً . إضافةً لذلك، عليه أن يجتاز إمتحاناً صعباً في القانون الإسلامي (الذي يفشل فيه أغلب المتقدّمين له، حسب قوله!).

حالياً يوجد في إسرائيل أحد عشر (11) قاضياً – قاضِ واحد في كل منطقة من المناطق الثمانية في البلاد وثلاثة (3) قضاة في هيئة الإستئناف. كل قاضي يمثّل القضاء في الخدمة المدنية في إسرائيل. وأصبح هؤلاء القضاة القادة الدينيين المسلمين الذين يحظون بمنزلة كبيرة في المجتمع الإسلامي لأكثر من 1.2 مليون مواطن مسلم في إسرائيل. عندما يدخل القاضي للمسجد، فإن الإمام يقر بوجوده وغالباً ما يُطلب منه أن يؤدي الصلاة أو الوعظ بالخطبة.

بالإضافة لعمله كقاضي، يعتبر القاضي زحالقة ناشطاً في العلاقات بين الأديان. حيث تحدّث لنا في عشاء الإفطار وندواتنا في الصيف الماضي وهو يرحب باللقاء مع اليهود والمجتمع اليهودي في إسرائيل في حوار جدّي وحسّاس.

يسعدنا  في ICCI أن باستطاعتنا الإتصال مع القاضي زحالقة- والعديد من أصدقاءنا القضاة الآخرين في إسرائيل. فهو عظيم في المعرفة والنزاهة، ولديه مهارات إتصال متفوقة. تجعله محاضرا مرغوباً فيه في إسرائيل في هذه الأيام. فضلاً عن ذلك، أعتقد أنه من المهم لليهود في إسرائيل (وفي الخارج) أن تعرف بأن هناك جيل جديد من القضاة في إسرائيل الذين لا يحظون بالإحترام من قبل مجتمعهم فحسب بل كذلك في المجتمع اليهودي في إسرائيل أيضاً.

للسلام،

الحاخام د. رون كرونيش

2 Responses

  1. This is very instructive. Thanks for sharing.

  2. Ron – I am a Lutheran pastor in Weston, Florida and met you on one of your visits to Dor Dorim, with my/your dear friend Norman. Over here, we often hear “only in America,” about stories of freedom, life and hope. Reading this… “only in Israel” would a Muslim study at Tel Aviv University and then exercise this kind of legal and religious leadership. It is a tribute to your country, faith and unique work of ICCI. It is also a piece of the story of Israel that does not get told enough over here.

    Thank you for what you are doing. May your tribe… and that of Kadi’s… increase!

    Rev. Tim Hartner

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: