Can Religious Hatred be Religious?

During the past few years we have been witness to a phenomenon known as “religious hatred” in Israel and our region. Isn’t this an oxymoron? Can religious hatred really be “religious”?

It is well know that Islamic fundamentalist versions of the religion of Islam have become prevalent in many parts of the world, especially in the Middle East. Even though they represent the minority of Muslims in the world, they are very loud and noisy, creating a false impression that Radical Islam is the true Islam.

More and more, moderate Muslims are speaking up against this phenomenon in their societies, although doing so can be a risky business. For example, in my part of the world, a famous Palestinian professor by the name of Mohammad Dajani had to resign his academic position as professor at Al Quds University in East Jerusalem because of his moderate views. Yet, he does not give up and is currently working on new programs on Peace and Reconciliation through his moderate Muslim organization, known as Wasatia, the Middle Way.

Unfortunately, Jewish “religious” hatred has become rampant in certain extremist Jewish circles within Israel in recent years too. Rabbis and other “leaders” associated with the ideas of Rabbi Meir Kahane, whose political party known as Kach was banned from the Israeli parliament (the Knesset), are preaching and teaching hatred, according to their distorted ideas of Judaism all the time.. Generally they are not arrested—or if they are arrested , they are usually not brought to justice—but recently some of the leaders of one of these groups known as Lehava (Flame!) have been arrested and it appears that the Israeli Law Enforcement authorities may finally take this seriously.

Some of the Lehava boys (they are often minors) were arrested a few weeks ago and confessed (with smiles!) to the burning of a kindergarten classroom in the Hand in Hand Bilingual School in Jerusalem. Yes, you read correctly: burning! These young Jewish extremists not only burned the classroom, but also the books in the classroom. The reason: This unique school in Jerusalem preaches and teaches Arab-Jewish Coexistence in Israel! This shook up Jerusalem—across the political spectrum—and perhaps even the Police this time!

Where do these young Jewish hooligans get their “religious” ideas from? Their rabbis!

In an excellent article by my colleague at the Interreligious Coordinating Council in Israel , Ophir Yarden on “Recent Halakhic Discourse in Israel Encouraging Racism and Violence” (in Religious Stereotypes and Interreligious Relations (edited by Jesper Svartik and Jakob Wiren, Palgrave MacMillan, 2013), the sources for this extremism are laid out clearly and succinctly. In his penetrating essay, Yarden ( who teaches Judaism and Israel at several academic centers in Jerusalem) brings our attention to books such as Torat Hamelech (The King’s Teaching), which was published by Rabbis Yosef Elitzur and Yizhak Shapira in 2009 that teach that the killing of Gentiles is not prohibited by the Ten Commandments and Baruch Hagever (Blessed is the Man, 1994) which includes eulogies and articles that support violence against those presented as enemies of the Jewish People.

I could list many more Jewish “religious” leaders in Israel who support these ideas, which are far from mainstream ideas, but nevertheless have significant numbers of supporters. In fact, the Israel Religious Action Center (an arm of the Reform Jewish movement in Israel) published a booklet a few years ago citing many statements like the ones above by dozens of so-called “rabbis” in Israel!

As I write this blog post, I am mindful that this is the last day of Hanukah. On Hanukah, I believe that we should rededicate ourselves to an enlightened form of Judaism, not the one represented by the extremist versions mentioned above. As we light the last candles tonight, we hope that they will inspire us to embrace a Judaism that is Jewish and Democratic, Jewish and Worldly, Jewish and at the same time open to the ideas and inspirations of other religions and culture.

One of my favorite Hanukah songs reminds us that Hanukah is a time to bring light to prevail over darkness (Banu hoshech l’gareish). Let us indeed banish the forces of “religious hatred” which seek to instigate religious wars and bring us back to the “Dark Ages”.

So, can “religious” hatred” be “religious? I don’t think so. Rather, it is a form of blasphemy, a desecration of the name of God.

With the help of our law enforcement authorities—the police and the courts– it is time to arrest those extremists in our midst who sow the senseless seeds of hatred and racism, to the detriment of all citizens of our country.

Read more: Can “Religious Hatred” be “Religious”? | Ron Kronish | The Blogs | The Times of Israel
Follow us: @timesofisrael on Twitter | timesofisrael on Facebook

Who’s to Blame … in the Israeli-Palestinian Conflict?

Ripping down the Palestinian flag that hung from my wall was my first reaction to hearing the sirens in Jerusalem one day last summer. It was not out of hostility for Palestine or even for Hamas, for that matter, but for hearing the fireworks and cheers in the neighboring Palestinian Arab village of Isawiya, next door to the Hebrew University of Jerusalem, where I was studying on the Mount Scopus Campus. As I watched the Iron Dome of the Israel Defense Forces (IDF) intercepting rockets fired at the Holy City, many of these residents flocked to the streets in celebration.

Who’s to blame in the Israeli-Palestinian Conflict? The Israelis? The Palestinians? The governments? The religions? Or people like me who irrationally react to uneducated feelings and uninformed beliefs. The Middle East is stricken with motivated violence, but who really is to blame? Where’s this motivation coming from?

I’ll tell you this much: after living as a student in Israel and Palestine for the past year, I’ve realized that people on the ground do not want peace; they want their own states. Westerners (myself included) want coexistence for the people living in that land, but people living there are already coexisting out of necessity. When will we “out-of-group” members even acknowledge the wants of the people living in this region?

I’m in no position, nor am I in any way warranted, to pass judgment on this issue. I’m neither Israeli nor Palestinian, let alone Jewish or Arab. Then why comment?

Throughout my time attempting to promote plurality and inclusive relations between Israelis and Palestinians in the Middle East and while interning with the Interreligious Coordinating Council in Israel (ICCI), I have found that both sides want different things, but also the same things.

They both want chaos, suffering, and turmoil to end and to wake up each morning not fearing the day. They both want to go through their normal routines, just as we all do and take for granted each and every day.

Yes, this is too simple; it is not enough.

Of course, government policies need to be created and amended, fair borders drawn, and extremists silenced, but this is not the purpose of my writing. The ICCI, along with other interreligious and peace organizations in Israel and Palestine, believe that religion could be used as a weapon (yes, pun-intended) for peace and not destruction. Just as Desmond Tutu discusses, religion is a simple tool, like a knife: when it is used to cut bread, it is good; when it is used to cut someone’s throat, it is bad.

I suggest this:

Let us take a step-back and think about intercultural dialogue and forming interconnected webs of mutual recognition before focusing on religion. And we first need to target the places where many Israelis and Palestinians inhabit: community centers. There are over 30 community centers in Jerusalem and virtually none of them rely on intercultural work. Colin Hames, Director of the Jerusalem Suburbs Community Center, believes that it’s more useful to work on intercultural dialogue and from there slowly move into interreligious dialogue.

The simplest way to go about this is to get people together to become aware and learn about the other! Once you know the person, from an I-Thou Relationship and not merely an I-It Relationship (to use the words of Martin Buber), you begin to dialogue about intercultural relations. It is only when you look into the eyes of the other and acknowledge them for being from the same source that can interreligious dialogue become valuable. Creating intercultural programs in community centers can counter the prevailing attitudes of both Israelis and Palestinians against celebrating at the peril of the other. It is only by long-term intensive religious and cultural humanistic education that we can address the issues in the Middle East; the true way of doing this is to build infrastructure on the ground that will allow such to happen and not rely on Westerners coming into their land to find solutions for ‘peace.”

The mission of the ICCI is “to harness the teachings and values of the three Abrahamic faiths to transform religion’s role from a force of division and extremism into a source of reconciliation, coexistence, and understanding.” Quite simply, the ICCI aims to act as a support system for both Israelis and Palestinians, and all that seek their council. In 2011, my friend and mentor, Rabbi Dr. Ron Kronish, Founder and Director of the ICCI, helped create a collation of more than 40 different organizations to express tolerance and unity against Tag Mechir (“price-tag”) with Tag Meir (“spreading the light”).

There has been much incitement due to Operation Protective Edge, and many houses, cars, mosques, synagogues, etc. have become vandalized. Common reflections from personal experiences have included the response (or lack thereof) of the local police, the role the Knesset must place to diminish such attacks, and how Tag Meir is indeed, “lighting” the way. Dr. Kronish states, “Fighting against price-tags brings people of good will together to combat xenophobia and insensitivity to fellow human beings. It reminds us that all human beings are created in the Divine Image.”

Maybe we should stop playing the blame game. Maybe we should stop posting hateful, bigoted, and ignorant comments on Facebook and Twitter. Maybe my religion isn’t better than your religion, my God isn’t better than your God…or maybe we are all to blame: especially people like me who reacted so unresponsively Pavlovian for something I barely understood and continue to barely understand.

Rather than blaming each other, we ought to accept responsibility for each other’s fate. All of us as human beings are inextricably intertwined. Instead of blame, let’s try a new game: act for peace, and encourage those on the ground in both Israel and Palestine who are doing so.

The People Demand Falafel!

September 29, 2014

A few days ago, my wife and I took a drive east of Jerusalem to show a friend from Boston some of the complicated geography in areas C and E of the West Bank. Most people in the world, of course, have no real idea of where those areas are really located, and neither did our friend, so it was an enlightening little tour.

First we drove to Mt. Scopus, and overlooked area “E”, which stretches from Mount Scopus going east through the Judean Desert to the city of Ma’aleh Adumim – an area which many Israeli politicians would like to annex to Israel and make part of greater Jerusalem. Then we drove into one of the nearby hilltop settlements. It was a beautiful quiet day, and the scenery was magnificent. Very pastoral, and very suburban-only 15 minutes from Jerusalem. A genuine bedroom community, not far from the Big City.

As we were strolling around, we noticed a strange sign on the nearby kiosk. It said in Hebrew: Am Shalem Doresh Falafel, which we can translate as “The people demand falafel.” This was a play on a previous slogan of a few years ago: Am Shalem Doresh Shalom -“The people demand Peace.” At first I thought it was funny, and then I realized what it really meant.

The people”, apparently, are not interested in Peace any more. They don’t believe in it. There is no partner for it, they say (as if we ourselves were a serious partner for peace!). And even if there was a serious partner, it is not achievable since the gaps between the sides are simply too wide.

Instead, the people want falafel! In other words, they simply want to eat and drink and be happy! They don’t want to worry all the time about issues of war and peace. They just want “normal” life!

I explained to my friend some of the background for this feeling. Many Israelis have given up on the “Peace Process”. It is boring. It never really leads anywhere, so why continue to discuss it.

Apathy and denial have set in very deeply. “The People” (whoever they are) simply want falafel or pizza or some humus. Wars and violence? Well, I guess that they will just fade away! Or we will have to tolerate them every other year, as part of the natural cycle of life in this area.

My friend from Boston was aghast! “But what will be?”, she asked.” What is the solution? Are Israelis really not thinking about the solution anymore?”

I responded despondently and said that unfortunately this is all too true. It seems that liberal Jews in Boston, New York and San Francisco worry more about “the solution” to the Israeli-Palestinian conflict than the people of Israel who are just trying to get on with normal life!

So what’s to be done? Give up? Resign ourselves to an endless ongoing unresolvable conflict? Continue ignoring the problem and just worrying about the price of cottage cheese, tomatoes and apartments? (which was the focus of the big social protest movement of 2011 which brought out into the streets hundreds of thousands of Israeli demonstrators for so-called “social issues” but not for peace!).

My answer is a resounded “no”! We must not allow ourselves to bury our heads in the sands, and wallow in apathy and despair.
If we learn anything else from the Jewish Holiday season now upon us, it is the mighty mitzvah of teshuvah, or “returning” to what we really believe and acting upon our beliefs.

So, let me state my belief clearly: I believe that peace is an imperative, not just a luxury. It will allow us to focus our energies not only on grossly inflated budgets for “defense” and “security” but on pressing social, educational and religious needs that have been neglected for too long. Only a genuine peace agreement between Israelis and Palestinians in the form of a two state solution will provide security and rights to both sides. Only a real peace agreement will end the hopeless cycles of wars with Gaza and Lebanon, which cause so much death and destruction rather than enabling life and development.

So, I say: let us return to the old slogan Am Shalem Doresh Shalom -“The People Want Peace!” Let’s see what we can do to reinvigorate not only the political peace process but also the Civil Society one of Peacebuilding which engages people in necessary and fruitful dialogue towards the goal of learning to live in peaceful coexistence.

By the way, I stopped eating falafel a long time ago.

Read more: “The People Demand Falafel” | Ron Kronish | The Blogs | The Times of Israel

دروس من السمك والشمس

هاوكة زيسلار

مؤخرا قرأت موضوع مدون من قبل رون كرونيش مدير مجلس التنسيق بين الأديان في اسرائيل، حيث عكس بالضبط  ما كان يجري في تفكيري في ذلك الوقت. وشعرت بأن ذلك مهم لتسليط الضوء على مفهومه للأمل في وسط اليأس بطريقة فيسيولوجية أكثر.

خلال الأوضاع المتباينة، حيث شاركت في الأسابيع الأخيرة في اسرائيل، لاحظت بأن انهيار محادثات السلام بين الإسرائيليين والفلسطينيين تسبّبت بموجة من اليأس والإحباط الذي اجتاح الكثير من الناس على كلا جانبي الصراع، حيث أدّى إلى الركود في التعاون بين المنظمات الفلسطينية والإسرائيلية وإكمال وقف عملية السلام كجزء من هذه العملية، كلا الجانبين افترض موقف الضحية.

هذا هو العبء النفسي الكبير كما لو سقط كلا الجانبين في معايير اليأس، إذا آمن الشخص بأن هناك ظالم أو عدو مشؤوم لا يمكن أن يتوقف فهو بسرعة يحكم على نفسه ويقع في التفكير في ذلك الوضع الميؤوس منه.

هذا يبني في المجموعة روابط ويضعف أية استعداد لتترابط مع أو حتى بما هو خارج المجموعة. كما عرض من قبل روبرت بوتنام (الباحث في حقل الروابط والعلاقات الاجتماعية مع مؤلفات مثل “بولينغ ألون” نشر عام 1995)، هناك ما يسمى بتجسير وربط رأس المال الاجتماعي في كل مجتمع أنه ضروري للثقة وتنظيم المجتمعات.

هو يحدد تواجد قوي لربط رأس المال الذي هو مدى الترابط مع الناس الذين هم سواء وضمن مجموعتك. هو وجد بأن ذلك بالفعل هي خطوة نحو مجتمع سلمي في المجتمع المتجانس. لكن في المجتمع الغير متجانس والمتعدد الأعراق المتنوعة  ذلك التجسير هو ضروري.

تجسير رأس المال هو مدى العلاقة مع الناس الذين هم ليسوا سواء، إذا كان التجسير ليس في الحاضر، عدم الثقة تعزّزت وهذا يعزّز التحيز وبالتالي يسبب الركود الاجتماعي. في الحوار الغير رسمي الأخير في القدس قد أخبرت من قبل عربي اسرائيلي بأن الصراع هو مثل شبل الأسد، إذا عاملته معاملة بشرية أنه سوف ينمو كنوع  من الحيوان المحترم. ولكن إذا عاملته بالوحشية في موضع ما أنه سوف يهاجم مالكه بعنف، (شبل الأسد في وجهة نظره يشير للشعب الفلسطيني). في حين هناك بعض الحقيقة خلف هذا، أعتقد أنه محزن بأن هذا السرد الذي جرى تلاوته.

هذا يذكرني بظاهرة “العجز المكتسب” الذي كان تأطيره ودراسته أولا من قبل مارتين سيلغمان في عام 1967 في جامعة بنسلفانيا، في دراسته للفئران التي القيت في بركة الماء حيث لم يكن هناك أمل بالخروج، على نقطة واحدة الفأر سوف يتخلّى ويتوقف عن محاولة الهرب. إذا وضع الفأر في موضع جديد حيث كان هناك هروب الفأر سوف لن حتى يكلف وسعا في محاولة إيجاد طريق كما افترض بأن الوضع كان لا أمل فيه.

الأنماط المتشابهة وجدت في اختبارات مع البشر، المشكلة هي بأن هذا الإحباط وسط خطر العنف الثابت لكلا الجانبين أنشأ تضحية ذاتية متبادلة وبالتالي عقلنة هجمات الأسد التصويرية تقع.

سمعت تعقيبات من الفلسطينيين بأن اليهود الذين يخبرونني بأنهم شاركوا في الحوار ويريدون السلام هم يكذبون، بالمثل قد أخبرت من قبل اليهود الإسرائيليين بأن كل العرب لا يقبلون اليهود كجيران. التعميمات نجمت من خلال الإحباط واليأس التي حرّض عليهما من قبل مصادر متنوعة.

كل الموضوع المختلف هو سبب انعدام الثقة وبالتالي انهيار الروابط الاجتماعية. لذا كيف نحارب ذلك؟

نحتاج أن نسعى للحوار ونسعى للعلاقات مع الناس الذين يعزّزون التعايش السلمي، لا نجلس وننتظر لأحد ما لينضم لك في وحدتك، حوض السمك، ولكن خذ المخاطرة واقفز خارج الحوض الخاص بك وانضم لجارك. السمكة الوحيدة في المحيط هي محكومة (مقيّدة) ولكن كسرب تستطيع أن تحمي نفسك ضد هجمات الإحباط واليأس، الأشياء يمكن فقط أن تتغير إذا ما كتب الأمل على الأعلام ليست الكراهية، الإحباط، والغضب.

كما أنني أكمل العمل على محطة الراديو (آي سي سي آي) الجديدة على الانترنت تدعى مايكروفونز من أجل السلام. ضربت الكثير الكثير من اللحظات عندما تساءلت كيف أنا ذاهب لأجل أفراد متحفزين، من سيتوحد لجعل صوتهم مسموعا، لكن خلال اجتماعاتي القليلة الأخيرة أعجبت بإيجابية من قبل الناس الذين هم متحمسون لمحاربة محنة اليأس من خلال جلب الناس معا تحت مظلة الوحدة. هذا يذكرني بالبيان الذي قرأته مؤخرا في كتاب عن الجهاد الحقيقي، هذا الكتاب يتحدث عن كيف لفكرة اللاعنف في الإسلام (عكس المعتقدات الشعبية) جوهر الدين. إنه يقول بأن” عادة التسامح تمنع الرجل من إضاعة وقته في الاحتكاك الغير ضروري”.

عندما تتأثر من قبل سلوك الآخر البغيضة بسلبية، عقلك سوف يحتفظ تماما بتوازنه .(مولانا واحد الدين خان، 2002).

الآن أنا أتفق تماما بأن علينا أن نصبح  روبورتات غير عاطفية التي هي غير متأثرة من قبل أي شكل ل”السلوك البغيض”، لكن السؤال هو: هل ندع الخوف، الإحباط، واليأس، وما الذي هناك وألا يجب أن يكون متجاهلا، أو هل نستمر في العمل مثل الشمس؟. نحن نرتفع في الصباح مع نفس الروعة التي لا تلين بنشر دفء التسامح الذي بطبيعته يتم تدريسه في اليهودية، المسيحية، والإسلام على حد سواء.

هوكي زيسيير

ماذا يجب على الفنانين قوله عن القادة؟

روزا ليا

“بناء السلام من خلال الفنون”، هو سلسلة من الأحداث نظمت بواسطة مجلس التنسيق بين الأديان في اسرائيل. البرنامج يهدف لإشراك مجموعات متنوعة لتنعكس على الصراع من خلال الفن، تشجيع طرق جديدة للتفكير.

متحف على الخط الأخضر.

الجولة الأولى انعقدت في متحف على خط التماس في القدس مع المسير المصاحب بدليل داخل المعرض عن دور القيادة. متحف على خط التماس هو معرض فني يتناول قضايا سياسية اجتماعية في المنطقة ويعرض لفنانين من مختلف أنحاء العالم. المبنى الذي يقام فيه هذا المعرض في الأصل كان منزلا فلسطينيا في عام 1948 وقد أصبح موقعا للجيش الإسرائيلي بالقرب من الخط الأخضر مواجها الأراضي الأردنية عبر الشارع.

الخط الأخضر هو الآن مغطى بخط السكة الحديدية الخفيف، مع حي فلسطيني على الجانب الآخر، والمتحف يقع بين المصرارة (وهي منطقة كانت مأوى للعديد من أعضاء حركة الفهود السود الإسرائيلية، وهي حركة اليمينيين اليهود الذين هاجروا لإسرائيل من الدول العربية). و ميا شعاريم (وهو حي الحريديم الأرثوذوكس، حيث يشتهرون بكونهم متدينين متشدّدين وفي أغلب الأحيان مناهضين للصهيونية).

قوة ورقابة.

يدعى المعرض ب”الشجر ذهابا وإيايا في البحث عن الملك”، يلقي نظرة ناقدة على القيادة. مقدمة القائم على المعرض تسرد “نحن نحبهم ونكرههم، نعجب ونزدري بهم، نثق بهم ونصدق وعودهم، كما نشاهدهم قد جرى تكبيل أيديهم وإذلالهم. من يستحق القيادة؟ ما الذي يحفز الناس ليصبحوا قادة؟ من أين تنبعث هذه الحاجة المتأصلة العميقة للقائد؟ هل في وسعنا أن نمنع سلوك قادتنا وحكوماتنا الغير أخلاقي؟

المعرض شمل الفن الذي تعرّض للرقابة في دول الفنانين. الدليل أعطانا مثالا “تركيب الصورة بواسطة فنان بريطاني كينارد فيليبس الذي يعرض رئيس الوزراء البريطاني السابق توني بلير حيث يلتقط سيلفي (صورة ذاتية) من أمام انفجار مستحضرا صورا من الحرب في العراق. لكن يبدو أنها كسرت من خلال أية رقابة كما هذه القطعة الفنية كانت مؤخرا في معرض متحف الحرب الإمبراطوري اللندني.

المرشد قال بأن متحف على خط التماس لم يواجه أية رقابة من السلطات الإسرائيلية.

في نهاية الجولة نقاش المجموعة أدير من قبل مدير (ICCI) الحاخام رون كرونيش حول الأعمال الفنية التي كان لها أكبر الأثر على المشتركين وكيف ارتبطت بالوضع الحالي في اسرائيل وفلسطين.

هيلل شينكر (المحرر المشارك في المجلة الفلسطينية-الإسرائيلية) قال: “قد دهشت بشكل خاص بالأعمال الفنية التي تتناول توني بلير وسيلفيو بيرلسكوني، لاحظت بأنه لم يكن هناك في المعرض شيئا ناقدا لنتنياهو، هل ذلك لأنه يأخذ وقتا؟ هل ذلك بسبب الرقابة؟

ليور دافيدي، (متدربة في ICCI بواسطة برنامج مبادرات الجيل الجديد من منظمة SFCG) ردت قائلة:” رأي معرضا مشابها السنة الماضية في مانشستر-المملكة المتحدة، شمل عملا أطلق عليه ألوان نتنياهو – اللعب على الألوان المتحدة لبينتون، عارضا نتنياهو وعائلته محاطة بحراس شخصيين”.

حاخام الإصلاح  براين فوكس (من استراليا انتقل إلى اسرائيل) عقب على صور الحاخام مائير كاهانا للفنانا الإسرائيلي شايرلي فاكتور، (مائير كاهانا يهودي متدين متطرف حزبه السياسي حظر من الكنيسيت الإسرائيلي بسبب دعوته العنصرية العلنية): “لسوء الحظ ذهبت مرة لواحدة من محاضرات كهانا، ثم أتى إلي في النهاية وسأل :من أنت؟ أخبرته: أنا حاخام الإصلاح. قال: حسنا انظر هنا حاخام الإصلاح أنت للتو سمعت ما أنا ذاهب لأفعل للفلسطينيين فبعدما أنتهي معهم أنا قادم من أجلك.

بعد سنوات أخبرت هذه القصة لقائد مسلم متطرف في مانشستر وغيرت عقله. أخبرته الإسلام الراديكالي هو نفس اليهودية الراديكالية”.

إنه الرفض للآخرين.

يائير بارتال مدير صفحة الفيسبوك  (فتح صفحة جديدة للسلام). أضاف: “شيئا من هذه الستون يوما الأخيرة هي حطام عملنا للقليل من السنوات، إنها لعبة الأنا (الذات الأنانية) بين القادة ونحن نشتري ذلك، نعاني الكثير بسببهم وثم نهتف”.

عضو أخوات صهيون (امرأة اسكتلندية مسيحية تعيش في القدس) قالت:” انتخبت توني بلير، كان رائعا وفعل الكثير من الأشياء الكبيرة حتى حرب العراق، ثم كنت واحد من هؤلاء المحتجين في لندن. هو مبعوث هنا الآن أرغب أن أعتقد بأنه لا يزال لديه شيئا من الرؤية التي كانت لديه عندما انتخبناه”.

أحداث قادمة.

معرض (الأشجار ذهابا وإيابا للبحث عن الملك) سيكون مفتوحا حتى الحادي والثلاثون من كانون الأول 2014. عندما تذهب هناك لا تغفل مشاهدة “المقصلة” النحت المثير للجدل صنعت من قبل أرئيل كلينير على سطح المتحف التي شيدت لحركة الاحتجاج الاجتماعي الإسرائيلية  في صيف عام 2014. سيكون هناك المزيد من الأحداث ضمن مشروع  (بناء السلام من خلال الفنون) في القدس خلال شهري سبتمبر وأكتوبر.

ابقى على اضطلاع من خلال (ICCI).

Facebook page (ICCI)


מה יש לאומנים להגיד על מנהיגים?

מאת רוזה ליה
פורסם לראשונה ביומן פלסטין-ישראל

(תורגם לעברית ע”י ענת גויכמן)

בניית שלום דרך אומנות היא סדרה חדשה של אירועים שמאורגנת ע”י המועצה הבין דתית המתאמת בישראל (ע”ר). מטרת התכנית למשוך קהל מגוון כדי לדון בקונפליקט דרך אומנות ועידוד דרכי חשיבה חדשות

מוזיאון הקו הירוק

הביקור הראשון נערך במוזיאון קו התפר בירושלים וכלל סיור מודרך בתערוכה שעסקה בתפקיד המנהיגוּת. מוזיאון קו התפר הוא גלריה שעוסקת בסוגיות הסוציו-פוליטיות באזור ומשמשת במה לאומנים מרחבי העולם. הבניין היה שייך בעבר למשפחה פלסטינית; ב-1948 הבניין הפך לעמדה של צה”ל בסמוך לקו הירוק הפונה לצד הירדני מעבר לכביש. היכן שעבר הגבול בעבר עוברת היום הרכבת הקלה, כשבצד אחד שכונה פלסטינית, המוזיאון שגובל במוסררה ומאה שערים.









ליאור דוידי, מתמחה במועצה הבין דתית המתאמת בישראל

כח וצנזורה  

התערוכה שנקראת “הלוך הלכו העצים למשוך עליהם מלך” בוחנת את המנהיגות בעין ביקורתית. במבוא של אוצר התערוכה נכתב כך: ” אנו אוהבים ושונאים אותם. מעריצים אותם ובזים להם. אנו בוטחים בהם ומאמינים להבטחותיהם בזמן שאנו חוזים בהם מובלים אזוקים ומושפלים. מי ראוי להנהיג? מה מניע אנשים להנהיג? […] מאין נובע הצורך העמוק והאינהרנטי הזה במנהיג? […] האמנם זה בכוחנו למנוע הבתנהגות בלתי מוסרית של מנהיגים וממשלות?”

התערוכה כללה יצירות שצונזרו במדינות המוצא של יוצריהם. המדריך הביא כדוגמא את “פוטו-אופ” – פוטומונטאז’ של היוצר הבריטי קנרד פיליפס  שמראה את ראש הממשלה הבריטי לשעבר טוני בלייר מצטלם בסלפי אל מול פיצוץ, דבר המעורר מראות ממלחמת עיראק. עם זאת, נראה כי דווקא יצירה זו הצליחה לחדור דרך הצנזורה לקהל הרחב, היות והיא מוצגת בתערוכה במוזיאון המלחמה האימפריאלי בלונדון. המדריך אמר כי מוזיאון על התפר לא נאלץ התמודד עם שום נסיון צנזורה  מטעם השלטונות בישראל.









“פוטו אופ”


בתום הסיור, התנהלה שיחה קבוצתית בהנחייתו של מנכ”ל המועצה הבין דתית המתאמת בישראל, רבי רון קרוניש, ונשאלה השאלה לאיזו יצירת אומנות מהיצירות שהוצגו הייתה ההשפעה העמוקה ביותר על המשתתפים וכיצד היא קשורה למצב הנוכחי בישראל/ פלסטין

הילל שנקר (עורך ביומן “פלסטין-ישראל”) אמר: “הושפעתי בעיקר מהעבודה על טוני בלייר וסילביו ברלוסקוני (עבודת וידיאו-ארט של אזרחים איטלקים בבתיהם כשסילהיו ברלוסקוני מופיע על כל מסכי הטלביזיה שלהם). שמתי לב שלא היתה אפילו עבודה אחת בתערוכה שביקרה את נתניהו. האם בגלל שביקורת כזו לוקחת זמן? האם בגלל צנזורה?”

ליאור דוידי (מתמחה במועצה הבין דתית המתאמת, דרך תכנית דיאלוג) אמרה: “ראיתי תערוכה דומה במנצ’סטר שבאנגליה בשנה שעברה והייתה בה יצירה בשם “יונייטד קולורז אוף נתניהו”  – משחק מילים שהתייחס לפרסומות של חברת בנטון “יונייטד קולורז אוף בנטון”. העבודה הציגה את נתניהו ובני משפחתו מוקפים במאבטחים

 יונייטד קולורז אוף נתניהו bibi

מצפון של מנהיג

הרב הרפורמי בריאן פוקס (במקור מאוסטרליה, עלה לישראל) הגיב על ציוריה של האמנית שירלי פקטור שציירה פורטרטים של הרב מאיר כהנא: “לצערי הרב איתרע מזלי ומצאתי עצמי בהרצאתו של הרב מאיר כהנא.  הוא ניגש אליי בתום ההרצאה ושאל אותי “מי אתה?” אמרתי לו שאני רב רפורמי. “ובכן תשמע, רב רפורמי, עכשיו שמעת מה אני מתכוון לעשות לפלסטינים ואדוני הרב, ברגע שאסיים איתם אגש אלייך”. שנים לאחר מכן סיפרתי את הסיפור הזה למוסלמי קיצוני במנצ’סטר והצלחתי לשנות את דעתו. אמרתי לו שאיסלאם קיצוני הוא בדיוק כמו יהדות קיצונית – הדחייה של האחר”.






פורטרטים של הרב מאיר כהנא – שירלי פקטור



יאיר ברטל, מנהל דף הפייסבוק “פותחים דף חדש לשלום”: “מבצע צבאי כמו זה האחון של 60 ימים הורס את העבודה שלנו ןלכמה שנים טובות. מדובר במשחק אגו בין מנהיגים ואנחנו קונים את זה. אנחנו סובלים כל כך הרבה בגלל ואחרי זה עוד מריעים להם”.

נזירה חברה ב”מסדר ציון” אמרה על היצירה של טוני בלייר: “אני בחרתי בטוני בלייר. הוא היה נהדר ועשה המון דברים טובים עד מלחמת עיראק. אז, הפכתי לחלק מהמפגינים נגדו בלונדון. עכשיו הוא שליח באזור המזרח התיכון. הייתי רוצה להאמין שהוא עדיין מחזיק בחלק מהחזון שהיה לו כשבחרנו אותו”.

אירועים קרובים

התערוכה “הלוך הלכו העצים למשוח עליהם מלך” תציג במוזיאון על התפר עד ל-31 לדצמבר 2014. כשתלכו, אל תפסחו על הפסל הקונטרוברסאלי “גיליוטינה” של האומן אריאל קליינר על גג המוזיאון שנבנה עבור המחאה החברתית של קיץ 2011 בישראל. אירועים נוספים בסדרת “בניית שלום דרך אומנות” מטעם המועצה הבין דתית המתאמת בישראל ייתרחשו במהלך בספטמבר ואוקטובר. מוזמנים להתעדכן בדף הפייסבוק של המועצה או במייל אצל ליאור

What Do Artists Have to Say About Leaders?

By Rosa Lia

(First Published on the Palestine-Israel Journal, September 2nd, 2014)


“Peacebuilding through the Arts” is a new series of events organized by The Interreligious Coordinating Council for Israel(ICCI). The program aims to draw diverse groups to reflect on conflict through art, encouraging new ways of thinking.

Museum on the Green Line

The first tour was held at Museum on the Seam in Jerusalem, with a guided walk through an exhibit on the role of leadership. Museum on the Seam is an art gallery that tackles the socio-political issues of the region and exhibits artists from across the globe. The building was originally a Palestinian home; in 1948 it became an Israeli army outpost next to the Green Line, facing Jordanian territory across the street. The Green Line is now covered by the light rail line, with a Palestinian neighborhood on the other side, and the museum between Musrara (an area that was home to many members of the Israeli “Black Panthers” – a movement for the rights of Jews who immigrated to Israel from Arab countries) and Mea Sha’arim (an ultra-orthodox neighborhood, renowned for being strongly religious and often anti-Zionist).


ICCI intern Lior Davidi standing next to the curator’s foreword


Power and Censorship

The exhibition called “And the Trees Went Forth to Seek a King” takes a critical look at leadership. The curator’s foreword reads: “We love and hate them. Admire and scorn them. We trust in them and believe their promises, as we watch them being led handcuffed and humiliated. Who is worthy of leading? What motivates people to become leaders? […]Where does this deep inherent need for a leader emanate from? […] Is it in our power to prevent immoral behavior of leaders and governments?”

It included art that had been censored in the artists’ countries. The guide gave as an example “Photo Op” – a photomontage by British artist Kennard Phillips that shows former Prime Minister Tony Blair taking a selfie in front of an explosion, evoking images of the war in Iraq. However, it appears to have broken through any censorship as this piece was recently at an exhibition in London’s Imperial War Museum. The guide said that Museum on the Seam didn’t face any censorship from Israeli authorities.









“Photo-Op” by Kennard Philips


At the end of the tour, a group discussion was moderated by ICCI Director Rabbi Ron Kronish about which works of art had had the most impact on the participants and how it linked to the current situation in Israel/Palestine.

Hillel Schenker (co-editor of the Palestine-Israel Journal) said: “I was particularly struck by the works on Tony Blair and Sylvio Berlusconi [a film montage of Italians in their homes with the former Prime Minister always on a TV screen behind them]. I noticed that there was nothing in the exhibition critical of Netanyahu. Is it because it takes time? Is it censorship?”

Lior Davidi, (ICCI intern through Search for Common Ground’s New Generations’ Initiative) responded: “I saw a similar exhibition last year in Manchester [UK] and it included a work called ‘United Colors of Netanyahu’ – a play on the United Colors of Benetton, showing Netanyahu and his family surrounded by body guards.”







“United Colors of Netanyahu” by David Tartakover, 1998


A Leader’s Conscience

Reform Rabbi Brian Fox (from Australia, moved to Israel) commented on Israeli artist Shirley Faktor’s portraits of Rabbi Meir Kahane (a Jewish religious extremist whose Kach poltical party was banned from the Israel Knesset for overt racism): “I unfortunately once went to one of Kahane’s lectures. He came up to me at the end and asked, ‘Who are you?’ I told him I’m a Reform Rabbi. He said, ‘Well look here, Rabbi Reform, you just heard what I’m going to do to the Palestinians. And, Rabbi, once I’m finished with them, I’m coming for you.’ Years later, I told this story to an extreme Muslim leader in Manchester and I changed his mind. I told him radical Islam is the same as radical Judaism – it’s the rejection of others.”








Portraits of Meir Kahane by Shirley Faktor


Yair Bartal, administrator of Facebook community “Turning a new page for peace” added: “Something like these last 60 days ruins our work for a few years. It’s an ego game between leaders and we’re buying it. We suffer so much because of them, and then we cheer.”

A member of Sisters of Zion (a Christian, Scottish woman living in Jerusalem) said of “Photo-Op”: “I elected Tony Blair. He was fantastic and did a lot of great things up until the Iraq War. Then I was one of the ones protesting in London. He’s now an envoy here. I like to still think he has something of the vision he had when we elected him.”

Upcoming Events

The exhibition “And the trees went forth to seek a king” will be open till December 31st 2014. When you go, don’t overlook the controversial “Guillotine” sculpture by Ariel Kleiner on the roof of the museum that was built for the Israeli social protest movement in the summer of 2011.

There will be further “Peacebuilding through the Arts” events in Jerusalem through September and October. Stay updated through the ICCI Facebook page or email